誰のために体を労わるのか

ある青年が牧師のもとに悩みを打ち明けに来ました。自分は毎日、生きていくのがつらい。頭にはもやがかかっており、毎日が息苦しい。ちゃんと聖書を読んでいるし、祈っているし、教会にも行っているのにと彼は言う。

しばし、青年の話を聞いていますと、この青年はとてもまじめな方で、確かに一生懸命に神に仕えようとしている。しかし、牧師には彼がオフィスに入って来た時から気になっていたことがありました。

そのことに触れるべきかどうか、ずっと心に収めていましたが、やはり、このことは彼が抱えている問題と関わっているのではないかと思い、彼が立ち去る時に一言、彼に語りかけました。「〇〇さん、外は猛暑、シャツの一番上のボタンは外しておいても、いいのではないですか」。

「祈りなさい」というアドバイスは大切です。しかし、そのことよりも「よく睡眠をとり、栄養あるものを食べて、体を動かしてください」というアドバイスの方が大切な時もあります。キリスト者は時々、「主よ、あの魂をお救い下さい」と祈りますが、「あの魂」という名の人はこの世界にはいません。その人は魂と共に肉体をもった「人間」であるということ、そのことに私達の目が届かなくなりますと、私達は人間を大切にすることができなくなります。

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私は奇しき足跡を信じる

今から30年前、神奈川県の藤沢市からテントと寝袋を持って、自転車で九州、宮崎県まで行ったことがありました。京都までは一号線をひたすらはしりました。自転車といえども結構、はしれるもので一泊目が静岡市の阿倍川の橋の下だったことを覚えています。二泊目は確か愛知県の岡崎市あたりで、三日目には三重県に入りました。

野宿の旅には少々、事情がありまして、日が暮れる前に、なるべく静かに目立たず、雨露をしのいで朝を迎えることができる場所を探さなければなりません。かといってそのような場所が簡単に見つかるわけもなく、そうこうしているうちに三日目の夕刻、私は三重県の鈴鹿峠に来ていました。

その時、既に陽は傾きかけ、薄暗くなっていました。昼の山はいいのですが、暗くなればそこは闇の世界であり、決してわくわくするような場所ではありません。その日に身を横たえる場所も決まらず、これからあそこに入っていくのかと、山々を見上げた時の心細さと不安さを今でも覚えています・・・。

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変化は祝福を運んでくる

季節が冬から春に変わりつつあり、一人一人の心がけ、ワクチンの効果がでているのでしょうか、サンディエゴのコロナ感染者は減少してきています。しかし、それにしましても、ほぼ一年、私達は戦争ではなく、天変地異の自然災害でもなく、目に見えないウイルスにより打ちのめされてしまうという経験をしました。

これらのことに基づき、現在もコロナ下にある今だからこそ、深く心探られる聖書のメッセージにこれからしばらく心を向けていきたいと思います。

この度のコロナ・パンデミックは私達の生活に静かな変化を強いています。子供達はかつてのように学校に行くことができず、私達も昨年の三月以来、教会での礼拝や集会を一度ももつことができずに今日にいたりました。レストランで食事をすることができず、スポーツ競技は中止、もしくは無観客でゲームをしています。これらは私達が今までに経験したことのない生活の変化でした。

このことは多かれ少なかれ、私達にとりましてチャレンジとなっています。そこで、この機会に「私達の人生の中に起きる変化」について、今日は実際に人生に大きな変化を経験した三人の聖書中の人物を見ていきながら、私達もそこから指針をいただけたらと願っております。

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点はつながり、やがて線となる

私達が人生で経験する出来事は一つの点となり、私達の心に刻まれます。私達が後ろを振り返れば、そんな無数の点を過去に残しながら、私達は今日まで歩んできたことに気がつかされます。

目を凝らして、そんな点を見つめなおすと、幾つかの点は他の点と一本の線でつながっていることに気がつかされます。その時、私達はそこに神の御手のはたらきを感じ取ります。

しかし、全ての点が互いにつながっているわけではないということにも私達は気がつかされます。中にはとんでもないところに点在している点もあり、その時に私達は心の中で思います。この生涯で、私は全ての点のつながりを見届けることなどはできないだろうと。

私達が神の前に立つ時に、全ての点が私達の前に解き明かされ、それらが互いにつながり合い一本の線となる。あなたはこのことを信じますか。

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